Joschka Fischer
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German Media Censorship on Gaza? Merkel’s Will

PRAISE

»Pretty grim scene« (Prof. Noam Chomsky)

»Fabulous« (Prof. Michel Chossudovsky)

Germany’s most prominent political debate TV program “Anne Will” had announced to run a show on Gaza on 11 January, but in what many observers believe to be an unprecedented step canceled the topic only three days earlier. The talk show is broadcast every Sunday night by the country’s foremost public-service broadcaster ARD while attracting on average 3.6 million viewers. The “Anne Will” show which in the fall of 2007 succeeded the successful primetime talk hosted by Sabine Christiansen – who is now anchoring CNBC’s “Global Players” series – is named after the presenter.

Official Germany Adopts Israeli Propaganda

On the evening of the second day (28 December) of the Israeli attacks on Gaza, the German government’s spokesperson said that in a telephone conversation German Chancellor Angela Merkel and Israeli Prime Minister Ehud Olmert “agreed that the responsibility for the development of the situation in the region clearly and exclusively lies with Hamas”. The same further outlined the official version of the conflict according to the Berlin government which assembles the Christian-Democratic (CDU/CSU) and Social-Democratic (SPD) Parties: “Hamas unilaterally broke the agreement for a ceasefire, there has been a continuous firing of […] rockets at Israeli settlements and Israeli territory, and without question – and this was stressed by the chancellor – Israel has the legitimate right to defend its own people and territory.”[1] The Italian newspaper La Stampa commented “that with this outright German backing for Israel the policy of velvet gloves has ended with which German diplomacy was used to approach this region. It seems as if the Chancellor […] had decided to choose this moment and this topic of tremendous importance to let Germany return to the stage of grand foreign policy”.[2]

Along with the United States, Germany is fully backing Tel Aviv in its anew massive recourse to arms. Thus, unlike Britain and France where the political leaderships have to be attentive to avoid the explosion of outrage voiced particularly by their Muslim communities, German officials have to fear much less political ramifications resulting from protests that however occurred to a much lesser extent than e.g. in major U.S. and European capitals. This is due to two factors: One, compared to Britain’s and France’s Arab communities, it seems that German Turks – after all almost three million – are less politicized, especially when it comes to the Arab/Palestinian issue; second, as they are largely excluded from the political process due to the country’s comparatively harder path to gain citizenship, the responsiveness of political authorities tend to be on a lesser degree than in traditional ius soli countries.

What is more, the German media overwhelmingly and across the political spectrum represent the interpretation from the Israeli leadership, i.e. that the “Jewish State” would fight a defensive war against rocket-throwing Hamas terrorists with the noble cause of defending Western enlightened democracies, such as Israel, in the “war on terror” against Islamism. Those views are echoed in conservative-right papers such as Frankfurter Allgemeine Zeitung and Die Welt, in “liberal” ones such as the weeklies Der Spiegel and Die Zeit, up to “liberal-left” ones such as Süddeutsche Zeitung and Frankfurter Rundschau. The only German newspaper that has consistently and extensively covered the Gaza tragedy is the left-wing junge Welt – but which only has small readership.

“Anne Will”’s Promising Selection

Differing from this general media and political patterns, those considered to be invited to the “Anne Will” show would have proposed a more accurate interpretation of the situation. It is widely suggested that the following guests should have appeared:

· Avi Primor, former Israeli ambassador to Germany (1993–99), relieved from that office by former Prime Minister Ariel Sharon due to his critical remarks toward the right-wing Israeli Shas party. Primor, who is a member of the Club of Rome, at an “Anne Will” appearance on 23 September 2007 said: “War is raging, a world war. The war against world terrorism is a world war – a world war against the West.”[3] Despite statements close to those made by Israeli governments, Primor is known for his advocacy of an Israeli–Palestinian understanding.

· Joschka Fischer, former German Foreign Minister (1998–2005), and a founding member and chair of the European Council on Foreign Relations (ECFR). In an interview with Germany’s weekly Die Zeit on the current conflict, the former long-year head of the Green Party claimed: „Hamas has declared the end of the truce and has resumed the shelling of Southern Israel with rockets. These are facts on which there is international consensus.”[4]

· Daniel Barenboim, the renowned Jewish pianist and conductor, is known for his commitment to peace between Israelis and Palestinians. In 1999, together with Edward Said (who died in 2003) he created the West–Eastern Divan Orchestra in which Palestinian and Israeli musicians have come together.[5] Since 1992, he has led the Berlin State Opera.

· Sumaya Farhat-Naser, a Christian Palestinian professor and peace activist, is particularly committed to dialogue between Palestinian and Israeli women.

· Rupert Neudeck, founder of the refugee NGO Cap Anamur in 1979 and now chair of the 2003-founded NGO Green Helmets. In early 2008, he visited the Gaza Strip.[6] His organization is installing a 5 kilowatt solar plant between Beit Jala and Hebron, planned to become operational by mid-March.

Until Thursday, 8 January, the Gaza topic could be seen in TV program announcements, but disappeared the day after without any explanation. Apparently, the invitees learned only by Thursday early afternoon about the decision to cancel the show. Instead, the topic of suicide figured as replacement.

Disinvited Invitees

On 11 January, Neudeck, who was helping the installation of a solar plant in Ruanda for the Nelson Mandela Education Center and who had his flight from Johannesburg to Berlin already booked by the ARD, asserted in an article published on the “Green Helmets” website titled “Cowardice of Politics, Cowardice of the Media: A Humanitarian Interjection”: “We in Germany, from top (Berlin) to bottom and from Left to Right, are simply holding the standpoint of the Israeli Government for the only possible one.”[7]

Farhat-Naser, who is lecturing at Birzeit University north of Ramallah and therefore needed two days to reach Amman airport in order to fly out, had already arrived in her Berlin hotel when she learned about the program’s cancelation. In an e-mail sent to her friends, she shared her deep disappointment and said she did not know how to explain back home that the TV program had been canceled as the topic had not been considered important enough.

As a consolation, Farhat-Naser was given the opportunity to speak a few minutes during the pause of Barenboim’s orchestra concert which was broadcast in a live extra program by the German-Austrian-Swiss public TV network 3sat on 12 January. In an interview with the same channel a week earlier, Barenboim voiced criticism saying that while Israel had the right to defend herself, this could not be done by force.[8]

Protesting Initiative

This abrupt change of the 11 January program on Gaza led to speculations about political pressures being exerted as well as to worries about the country’s debating culture.

An open protest letter,[9] dated 12 January, authored by Mohssen Massarrat, a retired Iranian-born politics and economics professor, to the ARD chief editor, Thomas Baumann, the chief editor of the responsible regional broadcaster and producer NDR, Andreas Cichowicz, and the show’s anchor Anne Will herself, declares “outrage” at the cancelation of the Gaza show. The letter notes: “We do not know about the circumstances that led to the cancelation of the planned program. As a result, this decision by the editorial staff is a hard blow to the freedom of press and democracy in Germany – this is even more unacceptable if the ARD acted upon political pressure.”

After only 20 hours of the letter being dispatched, it attracted at least 250 signatures by persons and organizations from a wide range of professional backgrounds in Germany, but also from individuals in France, Austria, Denmark, Switzerland, the United Kingdom, the United States, Canada, Yemen, Iran and Nicaragua. Prominent figures endorsed the letter, such as the British–Pakistani historian and author Tariq Ali[10], the renowned expert on the Israeli–Palestinian conflict Norman Finkelstein[11], Yale scholar Immanuel Wallerstein[12], Columbia professor Hamid Dabashi[13] and SOAS professor Gilbert Achcar[14]. Ten days later, the open letter counts more than 700 signatories.

The letter also reads: “Mr. Barenboim, Ms. Farhat-Naser and Mr. Neudeck belong to those outstanding personalities who admirably commit themselves to the Palestinian–Israeli dialogue and who make sure that the still existent thin thread of human relations between the two peoples does not rupture.”

The open letter further says: “We deeply regret the cancelation of the program. Precisely because of Germany’s special responsibility toward Israel and Palestine, the German public is entitled to obtain comprehensive and sophisticated information about the war in Gaza, the more so as the German mass media predominantly does not meet their obligation to cover the current conflict objectively, and informs the people here only one-sidedly. The firstly planned and then canceled program of the ARD program ‘Anne Will’ would have been a first and urgent effort to resolve a little this grievance of a one-sided coverage as to a most pressing and current war.” It ends by urging the responsible persons to revive the idea of an “Anne Will” program on Gaza.

Contradictory Responses and Open Questions

ARD chief editor Baumann in a long phone conversation with Massarrat did not rule out that “soon a program would be broadcast on the issue” while emphasizing that in this case ARD was not under pressure nor would it act under pressure. Likewise those in charge of the program broadcast repeatedly claimed that there was no outside interference in the decision-making and the decision was not based upon political, but “purely upon journalistic considerations” (Cichowicz). Further, Anne Will’s spokesperson said that the topic of suicide had a “greater relevance for the people in our country”. As a reaction to such statements, the junge Welt tauntingly raised the question: “What are 1000 lost lives by Israel’s war against [the one of] a rich German?”[15]

Cichowicz in a response to lead complainant Massarrat said that different topics would be prepared for each week with a final decision being made on Thursdays.[16] Contrastingly, NDR spokesman Martin Gartzke said that the final decision on the weekly topic of the “Anne Will” show would be made Fridays at noon as it had happened in the given case.[17] Still presenting a different time table, Ms. Will’s spokeswoman Nina Tesenfitz was quoted as saying that the program’s editorial team had decided upon the suicide topic by midweek.[18] However, as noted earlier, at least two of the invitees had learned about the cancelation on Thursday.

Whatever the exact procedure may be, it is highly astonishing that such high-profile guests had been invited, but disinvited on a short notice, Massarrat replied to an e-mail sent by Ms. Will on 12 January.[19] Not to mention the journalistic duty not to ignore such a brutal military assault on defenseless people, but to provide a fair and free forum on this important incident whose perpetrator Israel is accused of violating a host of international laws, including committing war crimes.[20]

Israeli Pressures or Self-Censorship: Raison d’Etat à l’Allemande

Considering the overall one-sided German (and more broadly Western) media coverage of the situation in Gaza,[21] the political statements voiced by German officials, and the recent cancelation of the “Anne Will” Gaza program, it can be suggested that the German “Israel Lobby” or the Israeli government pressured the broadcaster to cancel the show. The Israeli Embassy declared that this was “complete non-sense”.[22]

In an e-mail on 10 January, Massarrat had written: “One seems to be forced to suggest that it was Israel’s government that pushed for the cancelation of the program. Thus, in the most important German TV network, the new Israel war cannot be discussed freely and critically. […] The German raison d’Etat vis-à-vis Israel is obviously including press censorship […].”[23] It has been widely reported in the media that as a “lesson” to the 2006 Israeli invasion of Lebanon, this time Tel Aviv had in advance prepared a sophisticated propaganda and public-relations campaign[24] – which might well have affected German media outlets’ decision-making.

The alternative explanation implies that the editors themselves acted in self-censorship because of the quasi-taboo in Germany when it comes to any kind of critique vis-à-vis Israel.[25]

“Prescribed Discriminatory Terminology”

In the meanwhile, there has been a sequel of the correspondence between the program authorities and Professor Massarrat, which was also forwarded to the German Press Council that oversees the freedom of press (see also the German Press Code). Replying to Mr. Cichowicz and Ms. Will’s rejection (the latter in an interview with the Frankfurter Allgemeine Zeitung)[26] of the claims put forward by the open letter that political pressure was exercised and that the German media coverage was one-sided, Massarrat reiterated in an e-mail on 22 January the above-mentioned open questions while providing examples of the pro-Israeli Gaza coverage by public broadcasters.[27]

He especially condemned the incessant journalistic usage of the attribute “radical Islamic” when it came to Hamas, whose “subtle demonization” would provide the audience with the “necessary pre-condemnation” exterminating any empathy when Israeli bombs fell upon Palestinians – “according to the motto, whoever is supporting an extremist organization, is responsible for the consequences”. Against the background of German history – Jewish demonization and Germans’ immunization toward Jewish suffering in the Nazi period – as well as the manipulation of public opinion in the current crisis, he urges that the “prescribed discriminatory terminology” be revoked.[28] And indeed, there is hardly any journalist in German mainstream media who does not attribute “radical Islamic” or “terrorist” to Hamas, while “Zionist” or even “state-terrorist” is never being attributed when describing Israel.

Massarrat further criticizes ARD correspondents covering the Gaza assault from Tel Aviv, who – as he proves – would present Israeli positions in response to questions on what Germany might do to contribute to a ceasefire, reflecting Israeli demands for a ceasefire which would enable her to continue the “illegal blockade policy of the Gaza Strip”. He concludes by warning that “foe images and demonization of the other psychologically pave the way for violence and war”. Instead, he urges the “spirit of cooperation and respect for other cultures” to be promoted by the media.[29]

The Left’s Paralysis

When it comes to the Left, the political strand most inclined to oppose colonial and imperial ambitions, it has found itself in quite a paralysis – except for the anti-imperialist daily junge Welt. Also the stances of the German Left Party were far from unanimous in condemning Israel’s illegal endeavor. While the party’s spokesperson in foreign policy matters, law professor Norman Paech, found that “[n]o political goal, no right to defense or self-defense may justify such a war. A mockery of the UN Charter, a barbarity under the eyes of states that hide their weakness and cowardice behind a mild criticism, which signals rather approval than rejection”,[30] the chairman of DIE LINKE’s parliamentary group Gregor Gysi, who in spring 2008 had called upon his party to bury anti-imperialism and anti-Zionism for the sake of German raison d’état,[31] wrote: “Israel’s war was conducted as a reaction to the ongoing firing of rockets from Iran-supported Hamas on Israeli cities and villages, which also led to dead and injured among the civilian population, and [as a reaction] to the unilateral revocation of the truce by Hamas.”[32]

The broader German Left has lacked displaying solidarity with the brutally bombarded Gazans, as Pedram Shahyar, a member of ATTAC Germany’s Coordinating Council, points out. The Left’s “blockade” was due to the “real problem that in the course of conflicts in which Israel is involved, anti-Semitism is lurking. The leftists in this country have a historically-conditioned sensibility. […] The danger exists that because of the crimes of the Jewish State a climate arises, in which reactionary forces grow and emancipatory forces lose relevance”. But, he argues, the Left should acknowledge the simple historical truth that “[i]t is the West which since decades has covered the Middle East with war and occupation. It is the West which has all around installed military bases and puppet governments. In this Western bloc and its imperial policies the acts of the Israeli state are embedded. So long as this foreign rule and dominance do not end, there will be no peace.” As a result, if the Left failed to oppose the “imperial project” of “colonial racism”, it would lose its “moral center” to stand by the oppressed, Shahyar rightly concludes.[33]

Jewish Voices Against Israel

One of the rare publicly heard voices opposing the invasion of Gaza was Professor Rolf Verleger, former chairman of the Jewish Community in Schleswig-Holstein (the northernmost of sixteen German states) who also serves on the board of directors of the Central Council of Jews in Germany. In an interview with the German public radio Deutschlandfunk (DLF), he criticized the Central Council’s backing of the Israeli assault as being “shortsighted and amiss” since what was happening “in the name of Judaism” was and would be a problem for Judaism itself: “Judaism once was called ‘the religion of acting charity’, wasn’t it? When I say that today, no one is going to believe me. Today Judaism is a religion which justifies land seizure and oppression of Arabs. This cannot be true! The Central Council of Jews in Germany must see this as a problem which must be confronted.”[34] The Central Council is known for its unconditional support for wars conducted by Israel.

The psychologist further noted that he sometimes had the feeling that German politicians were quite appreciating that “the Jews” and Israel become delinquent, which would be contributing to the “discharge” of Germany. “This is not responsible”, concluded Verleger. To be responsible meant to signal Israel that it had to act according to international rules.[35]

European Jews for a Just Peace (EJPJ) Germany took out an ad in the Süddeutsche Zeitung, the country’s highest-circulation newspaper of liberal couleur, headlined “German Jews say NO to the murdering by the Israeli army”, which read: “We are appalled by this inhumanity. […] Do German politicians really believe that it is a compensation of the murdering of our Jewish kinsfolk that Israel can now […] do whatever crosses her mind?” It further notes: “Hamas is using terrorist methods, but this is also what the elected representation of Israel does, in fact hundredfold more effective.”[36]

In the same vein, Evelyn Hecht-Galinski, a Jewish–German activist and a daughter of the former president of the Central Council of Jews in Germany Heinz Galinski, writes: “Not the elected Hamas government, but the brutal occupation force, namely the government of a radical-Jewish state has to be taken to the The Hague war tribunal.”[37] She had previously called the Central Council acting as “mouthpiece of the Israeli government in Germany”.

The online edition of the Süddeutsche Zeitung interviewed German-born Israeli peace activist and founder of “Gush Shalom” Uri Avnery, in which the 85-year old laid out that Israel had not been showing any interest to cut a peace deal with the Palestinians over the past years.[38] These were indeed by and large the only voices dissenting from publicized mainstream opinion, severely attacked by neoconservative and pro-Zionist circles such as the blog Die Achse des Guten (“Axis of the Good”)[39].

Merkel’s Media? Hardly Fair

Despite ongoing attacks on Gaza and the rising number of casualties, last Sunday, 18 January, the Gaza topic was again circumvented by the “Anne Will” show. While the competitor political talk show “Maybrit Illner” (named after the anchor and broadcast by ZDF – the “Second German Television”) also hushed up the Gaza tragedy, the third major political talk show “hart aber fair” (“hard but fair” – also broadcast by ARD) covered in its 19 January program the topic of “Bloody ruins in Gaza – How far does our solidarity with Gaza go?” In a poll posted on its website in the run-up to the program, the question was raised whether one should refrain from criticizing Israel. Almost 70 percent negated the question.[40]

As the leading scholar on the Israel–Palestine conflict Norman Finkelstein pointed out when laying down the sliding support for Israeli policies among Americans, “the propaganda edifice is beginning to fall apart. It’s falling apart for many reasons. But I think the main reason is: More and more people know more and more of the truth about what’s happening. It’s due in part obviously to the alternative media”. He added that “the challenge for all of us is to tell the truth”, while advising “Tell no lies, stick scrupulously to the facts, claim no easy victories” and by doing so “we can win over public opinion to this cause”.[41]

It can be suggested that the massive Israeli propaganda efforts are a reaction to those seemingly important shifts in Western public opinion. In an online poll conducted by Germany’s leading conservative newspaper Frankfurter Allgemeine Zeitung on whether Hamas or Israel were right, the results had been largely manipulated after the Israeli representation at the United Nations in Geneva had sent out an e-mail entitled “We need your votes”, which led to the result of over 70 percent declaring solidarity with Israel.[42]

The discussants appearing on the above mentioned “hart aber fair” show were Michel Friedman, a former vice-president (2000-03) of the Central Council of Jews in Germany and former chairman (2001-03) of the European Jewish Congress, Rudolf Dressler, a former German ambassador to Israel (2000-05), Ulrich Kienzle, a veteran journalist specialized on the Middle East, Norbert Blüm, a former German Minister, and last but not least Udo Steinbach, former long-year director of German Institute for Middle East Studies (1976–2006), known as the German Orient Institute, being one of the country’s most respected Islam and Mideast expert.

Steinbach, known for his candid analyses, had at the outset of the war on Gaza appeared on the country’s prime daily TV news magazine ARD “Tagesthemen” as well as ZDF “Morgenmagazin” (a prominent morning news magazine), in which he denounced Israel’s “brutal undertaking” in the first 36 hours of the attack with a death toll of 350, which was “simply immoral”.[43] His successor at the German Orient Institute, Gunter Mulack, harshly criticized Steinbach for his indeed accurate comments and instead blamed Hamas for the crisis, though suggesting Israel’s actions were “disproportionate”.[44]

Instead of discussing the current conflict, the “hart aber fair” program focused on the issue of latent anti-Semitism. Correctly, Steinbach lamented the debate slipped off to “side scenes” instead of paying due attention to politics. However, noteworthy political remarks had been voiced. While Friedman emphasized Israel’s right to defend herself against “Hamas terrorists”, Kienzle replied that the problem in Germany was that while Palestinians killing civilians were considered terrorists, Israelis doing the same were conversely called self-defenders. Blüm, a Christian believer who when criticizing Israel was repeatedly defamed as an anti-Semite, pointed to the continuous hardship under which Palestinians have been suffering. Steinbach emphasized the decades-long illegal occupation of land by Israel and the shortcomings of Western and Israeli policies to contribute to a peaceful settlement of the conflict.

After all, the “hart aber fair” program was hardly fair as it turned to ignore the Gaza conflict, but instead focused on the “if” and “how” criticism towards Israel should be voiced. This is a tactic frequently utilized in Germany to circumvent any facts-based debate on Israel–Palestine or even issues pertaining to Islamic countries, such as the Iran conflict. After all, Blüm made a statement which seems the most accurate one when it comes to Germany’s judeocidal past and present Israeli crimes: “Our responsibility out of the terrible crimes of the Nazi era done to the Jews – incomparable crimes – … my conclusion that I draw from that, my kind of Vergangenheitsbewältigung [a notion referring to a struggle to come to terms with the Nazi past—AFN], precisely because we have made ourselves guilty in such a way, to work for a world in which no longer people are being tortured, killed, oppressed, no matter where they are coming from. This is true for Israelis and Palestinians alike. […] Human rights apply to everyone.”

In sum, it can be concluded that most of the German media are indeed complying with Chancellor Merkel’s will – it was not only Ms. Will.

Ali Fathollah-Nejad is a German–Iranian political scientist focusing on the international relations of the Middle East. For the open letter, he gained the signatures of prominent figures outside of Germany.

[1] Agence France-Presse (AFP), “Germany’s Merkel Blames Hamas for Gaza Violence”, 29 December 2008.

[2] La Stampa (Turin), 30 December 2008.

[3] Cited in: http://de.wikipedia.org/wiki/Avi_Primor#Zitate (accessed 19 January 2009).

[4] Joschka Fischer interviewed by Jörg Lau & Patrik Schwarz, “Krieg in Nahost: ‘Das ist Obamas erster Krieg’”, Die Zeit, No. 3/2009 (8 January 2009). Further, the weekly’s online edition featured an interview with Harvard law Professor Alan Dershowitz in which the well-known advocate of Israeli policies claimed – in utter contradistinction to respected international legal authorities – that Israel’s military assault was “commensurate [angemessen]”; Dershowitz interviewed by Jan Free, “Gaza-Krieg: ‘Israels Vorgehen ist angemessen’” [“Gaza war: ‘Israel’s action is commensurate’”], Zeit Online, 15 January 2009.

[5] See also Edward W. Said & Daniel Barenboim, Parallels and Paradoxes: Explorations in Music and Society, Pantheon Books, 2002.

[6] Rupert Neudeck, “Gaza schreit vor wütendem Hunger und Not. Zu einem erschütternden Bericht eines Gaza-Journalisten“ [“Gaza cries out of furious hunger and misery. On a staggering report from a Gaza journalist”], 7 December 2008, Green Helmets website.

[7] Rupert Neudeck, “Feigheit der Politik, Feigheit der Medien. Ein humanitärer Zwischenruf”, gruenhelme.de, 11 January 2009.

[8] “Interview mit Daniel Barenboim” [“Interview with Daniel Barenboim”], ‘Kulturzeit’, 3sat, 5 January 2009.

[9] The letter is posted on http://www.steinbergrecherche.com/09rundfunk.htm#Will (accessed 22 January 2009).

[10] See also Tariq Ali, “From the ashes of Gaza. In the face of Israel’s latest onslaught, the only option for Palestinian nationalism is to embrace a one-state solution”, guardian.co.uk, 30 December 2008. [11] See also “Former Amb. Martin Indyk vs. Author Norman Finkelstein: A Debate on Israel’s Assault on Gaza and the US Role in the Conflict”, Democracy Now!, 8 January 2009; for an edited extract of his remarks at the latter appearance, see Norman Finkelstein, “Seeing Through the Lies: The Facts About Hamas and the War on Gaza”, CounterPunch, 13 January 2009; Norman Finkelstein, “Foiling Another Palestinian ‘Peace Offensive’: Behind the bloodbath in Gaza”, www.normanfinkelstein.com, 19 January 2009. [12] See also Immanuel Wallerstein, “Chronicle of a Euthanasia Foretold: The Case of Israel”, Agence Global, 15 January 2009.

[13] See also Hamid Dabashi, “The Moral and Military Meltdown of Israel”, The Palestine Chronicle, 12 January 2009.

[14] See also Gilbert Achcar interviewed by Daniel Finn, “The Crisis in Gaza”, Irish Left Review, 15 January 2009; as well as “Growing outrage at the killings in Gaza”, The Guardian, 16 January 2009, a call by hundreds of British academics which Achcar co-signed.

[15] “Gaza? Weniger Relevanz. Kritik an ‘Anne Will’” [“Gaza? Lesser relevance. Critique at ‘Anne Will’”], junge Welt, 16 January 2009, p. 14.

[16] Cited in “Debatte um Themenwechsel bei ‘Anne Will’: Freitod für die Quote oder Angst vor dem Krieg?” [“Debate on the change of topic on ‘Anne Will’: Suicide for ratings or anxiety over the war?”], Netzeitung, 15 January 2009. [17] Cited in Harald Neuber, “Statt Gaza-Streifen lieber Freitod” [“Instead of Gaza Strip rather suicide”], Telepolis, 15 January 2009. [18] Cited in Daland Segler, “Die Toten und die Quoten. Anne Will redete lieber über Merckle statt Gaza” [“the dead and the ratings. Anne Will preferably talked about Merckle than Gaza”], Frankfurter Rundschau, 13 January 2009.

[19] “Zur Absetzung von Talkshow zum Gazakrieg” [“On the cancelation of a Gaza War talk show”], junge Welt, 15 January 2009, p. 8.

[20] Cf. Manfred Rotter [professor emeritus on international law, Johannes Kepler University Linz, Austria], “Von ‘Notwehr’ kann keine Rede sein. Mit der Militäroperation gegen Hamas verstößt Israel massiv gegen die Bestimmungen des Völkerrechts” [“‘Self-defense’ is out of question. With the military operation against Hamas, Israel massively violates provisions of international law”], Der Standard (Austria), 31 December 2008 – 1 January 2009; “Israel’s bombardment of Gaza is not self-defence – it’s a war crime“, The Sunday Times, 11 January 2009; Mark LeVine [professor of Middle East history at the University of California, Irvine], “Who will save Israel from itself?”, Al-Jazeera English, 13 January 2009; Jens Berger, “Israel kontra Völkerrecht” [“Israel versus international law”], Der Spiegelfechter, 14 January 2009.

[21] Cf. Sabine Kefir, “Blockadebrecher ‘Al Djasira’: Weißer Phosphor, keine Bilder”, Freitag, No. 3 (16 January 2009), p. 6; see also the Gaza debate broadcast by Germany’s parliamentary TV channel PHOENIX, “Der ewige Kinflikt? – Krieg im Gazastreifen”, ‘PHOENIX Runde’, 12 January, 22:15h.

[22] Cited in Martina Doering & Ralf Mielke, “Zwischen den Fronten” [“Between the fronts”], Berliner Zeitung, 13 January 2009, p. 3

[23] Cited in Peter Kleinert, “Israels Erfolge im Propagandakrieg” [“Israel’s successes in the propaganda war”], NRhZ-Online – Neue Rheinische Zeitung, No. 179 (12 January 2009).

[24] Cf. Jens Berger, “Israel im Propagandakrieg” [“Israel in propaganda warfare”], Der Spiegelfechter, 8 January 2009; John Bunzl [historian at the Austrian Institute for International Affairs, OIIP], “Willkommen im Wahrheitsministerium Jerusalem. Wie Israels ‚Spindoktoren‘ unter Ausblendung historischer Zusammenhänge Realität konstruieren” [“Welcome to the Jerusalem Truth Ministry. How Israel’s ‘spin doctors’ construct reality by fading-out the historical context”], Der Standard (Austria), 10–11 January 2009; Peter Kleinert, op. cit.; Noam Chomsky, “On Gaza”, lecture, Center for International Studies, Massachusetts Institute of Technology (MIT), Cambridge (MA), 13 January 2009; James Zogby [president of the Arab American Institute], “Zionist propaganda machine”, Al-Ahram Weekly, No. 930 (15–21 January 2009).

[25] Cf. Peter Kleinert, op. cit.

[26] Anne Will interviewed by Michael Hanfeld, “Es gab keine Einflussnahme von außen” [“There was no influence from outside”], Frankfurter Allgemeine Zeitung, 16 January 2009.

[27] “‘Anne Will’ und Medienberichterstattung über den Gaza-Krieg” [“‘Anne Will’ and media coverage on the Gaza War”], CASMII, 22 January 2009.

[28] Op. cit.

[29] Op. cit.

[30] Norman Paech [German MP and former Hamburg University law professor], “Freiheit für Gaza” [“Freedom for Gaza”], Neues Deutschland, 10 January 2009, p. 1.

[31] Cf. Ali Fathollah-Nejad, “Neo-Con Conference Pushes for War on Iran”, Global Research, Montreal: Centre for Research on Globalization, 1 June 2008, last para.

[32] Gregor Gysi [German MP], “Waffenstillstand jetzt” [“Ceasefire now”], Frankfurter Rundschau, 7 January 2009.

[33] Pedram Shahyar, “Kolonialer Rassismus” [“Colonial racism”], junge Welt, 22 January 2009, p. 3.

[34] Rolf Verleger interviewed by Tobias Armbrüster “Rolf Verleger: Internationale Politik sollte Israel Grenzen zeigen” [“Rolf Verleger: International politics should show Israel limits”], Deutschlandfunk, 29 December 2008.

[35] Op. cit.

[36] “Deutsche Juden und Jüdinnen sagen NEIN zum Morden der israelischen Armee”, advert in Süddeutsche Zeitung, 17 January 2009, p. 10.

[37] Evelyn Hecht-Galinski, “Aktion ‘gegossenes Blei’ – Aktion ‘vergossenes Blut’” [“Operation ‘cast lead’ – Operation ‘blood shed’”], Das Palästina Portal, 30 December 2008.

[38] “Israel: Friedenskämpfer Avnery über Gaza. ‘Hamas wird gewinnen’” [“Israel: Freedom fighter Avnery on Gaza. ‘Hamas will win’”], sueddeutsche.de, 7 January 2009. See also Uri Avnery, “How Many Divisions? The Blood-Stained Monster Enters Gaza”, CounterPunch, 12 January 2009.

[39] Cf. Ali Fathollah-Nejad, op. cit.

[40] Cf. also Raymond Deane, “Are German getting fed up with Israel?”, The Electronic Intifada, 18 January 2009.

[41] “Crisis in Gaza: The U.S., Israel, and Palestine”, with Ali Abunimah, Norman G. Finkelstein and John J. Mearsheimer speaking, University of Chicago, 8 January 2009, 1h25min45sec.

[42] Cf. Peter Kleinert, op. cit.

[43] “Experte sieht Problem bei den Israelis” [“Expert sees problem with Israelis”], ‘Morgenmagazin’, ZDF, 30 December 2008; “Nahost-Experte Udo Steinbach zu der Situation im Gazastreifen” [“Mideast expert Udo Steinbach on the situation in the Gaza Strip”], ‘Tagesthemen’, ARD, 30 December 2008. Startlingly, the respective final questions posed to Steinbach in both programs were where “moderate Palestinians” were.

[44] Cf. Corinna Emundts, “tagesschau-chat mit Gunter Mulack: ‘Israels Vorgehen ist unverhältnismäßig’” [“tagesschau-chat with Gunter Mulack: ‘Israel’s action is disproportionate’], tagesschau.de, 6 January 2009.

SOURCE

Fathollah-Nejad, Ali (2009) “German Media Censorship on Gaza? Merkel’s Will“, Global Research, Montreal: Centre for Research on Globalization, 22 January;

▪ republished [with functioning endnotes] on NormanFinkelstein.com, 29 January;

▪ abridged version published on The Palestine Chronicle, 16 February.

 

CITED IN

Finkelstein, Norman G. (2010) ‘This Time We Went Too Far’: Truth and Consequences of the Gaza Invasion, New York: OR Books, p. 114 (Footnote 57) and p. 116 (Footnote 66).

 

“Don’t blame the messenger for the message”? Wie die EU-Diplomatie den Weg für einen US-Angriff auf Iran ebnet

REAKTIONEN

»Sehr gut« (Andreas Zumach, UN-Korrespondent)

Im brisanten Sommer 2006, als die USA im israelischen Bombenhagel auf die zivilen Einrichtungen des Libanon die “Geburtswehen” der Neuordnung des Broader Middle East zu erhorchen glaubten und der “Atomstreit” zwischen dem Westen und Iran in eine unheilvolle Eskalationsspirale gelangt war, empfing man in Teheran hohen Besuch. Der ehemalige Bundesaußenminister Joschka Fischer reiste in jene Hauptstadt, die nun als “Zentralbänker des internationalen Terrorismus” das Böse in der Welt in Gestalt einer islamo-faschistischen Nuklearbedrohung zu monopolisieren schien. Als einer der vormaligen Hauptfiguren des Verhandlungsprozesses zwischen den EU3 (Großbritannien, Frankreich und Deutschland) und Iran über das Atomprogramm des Letzteren, sprach Fischer am 1. August am Iranian Center for Strategic Research zum Stand und zur Zukunft europäisch-iranischer Beziehungen.[1] Der Tenor seiner Rede war: Entweder ihr Iraner realisiert die unmittelbare Gefahr, der ihr euch als nächster Station auf der US-amerikanischen ‚Regime-Change‘-Agenda gegenüberseht, und akzeptiert ohne Wenn und Aber das auf dem Tisch liegende Angebot der fünf Ständigen Sicherheitsratsmitglieder plus Deutschlands (P5+1)[2] oder aber der Anbruch einer großen Katastrophe wird nicht abzuwenden sein. Was dem angehenden Princeton-Gastprofessor jedoch ganz besonders am Herzen zu liegen schien, war die Betonung, dass die iranischen Zuhörer doch bitte den “Boten nicht die Schuld für die Botschaft” geben sollten (“[…] and, please, don’t blame the messenger for the message”). Kann jedoch der Eindruck, den Fischer von der europäischen Position als einer im Grunde genommen gutmütigen Verhandlungspartei erwecken wollte, der Analyse der europäischen Verhandlungsstrategie gegenüber Teheran Stand halten?

Diplomatie und Regime Change? All options are on the table!

Als in den Folgemonaten der angelsächsischen Invasion des Irak sich das Chaos der “Befreiung” abzeichnete, erhöhten die in Washington an die Schaltzentralen der Macht gelangten US-Neokonservativen den rhetorischen Druck auf Teheran und sprachen in immer kürzeren Abständen ganz unverblümt über ihr nächstes ‚Regime Change‘-Unterfangen. Angebliche Beweise über die militärische Ausrichtung des iranischen Nuklearprogramms, welche die Bush-Regierung aus dubiosen Zirkeln dankend aufnahm, dienten der aggressiv hervorgebrachten Bezichtigung, dass das Land durch sein Atomprogramm die gesamte internationale Sicherheit ernsthaft bedrohe. So wurde auf Restspuren von hochangereichertem Uran in einer iranischen Anlage hingewiesen, das – wenn im industriellen Maßstab hergestellt – die Entwicklung von Nuklearwaffen ermöglichen würde. Diese vom Weißen Haus gern emporgerichtete Speerspitze wurde jedoch alsbald entschärft. Denn die Internationale Atomenergiebehörde (IAEO) bestätigte die iranischen Beteuerungen hierzu, nach denen es sich um eine Kontamination von im Ausland erworbenen Geräten handele.[3] An der von langer Hand geplanten, in zahlreichen politischen und militärischen Strategiepapieren der US-Regierung sorgsam vorbereiteten, “militärischen Lösung” des geostrategischen Schwergewichts Iran in der fossilen Kernregion der Welt, deren Kontrolle die Amerikaner ihr nationales, vitales Interesse zu betrachten pflegen, änderte dies jedoch nichts. Prompt wurde auf die unheilvollen Folgen einer Appeasement-Politik gegenüber den zum islamistischen Hitler aufgebauschten iranischen Präsidenten Ahmadinedschad und seine in Nazijargon gepackten Äußerungen hingewiesen.[4] So konnten sich hochrangige israelische und amerikanische Politiker bei ihrer Angriffskriegs-Rhetorik gegen Iran als einzig vertrauenswürdige Möglichkeit die sturen Mullahs zurechtzuweisen, mit einem größeren Halt in den öffentlichen Meinungen rechnen.

Als jedoch der “Sumpf” (quagmire) der Irak-Besetzung den Gang nach Teheran zu erschweren schien, gab man in Washington bekannt, dass man das Problem des iranischen Atomgramms zunächst der Diplomatie übergeben wolle. Ein Schachzug, von dem man sich ein größeres europäisches Wohlwollen für die eigenen Pläne erhofft. Dennoch blieben die USA ihrem Konfrontationskurs gegenüber Teheran treu und verweigerten ihrerseits Gespräche zu führen. Zur selben Zeit sogar – im Frühjahr 2003 – ignorierten die US-Neokonservativen ein sich historisch anmutendes umfangreiches Verhandlungsangebot der iranischen Regierung – eine einmalige Gelegenheit, über die vor noch nicht allzu langer Zeit erst berichtet wurde. Darin zeigte sich Iran in allen für die USA relevanten Gebiete konzessionsbereit: vollkommene Transparenz in Sachen Massenvernichtungswaffen, Stabilisierung des Irak, Unterstützung beim Antiterror-Kampf, Einstellung der Unterstützung missliebiger Gruppen sowie Einwilligung der Zweistaatenlösung Israel-Palästina.[5] Um dennoch den Anschein zu wahren, dass man an einer diplomatischen Lösung interessiert sei, wurden nun die Diplomaten der EU3 losgesandt, um mit Teheran einen Deal auszuhandeln. In der Hoffnung einen US-Waffengang gegen Iran aus eigenen, v.a. wirtschaftlichen, Interessen abwehren zu können, gewiss aber auch, um diesmal den USA nicht allein das Feld zu überlassen, begaben sich die Europäer unter dem die Gesprächsatmosphäre nicht unbedingt dienlichen Washingtoner ‚All options are on the table‘-Formel nach Teheran.

Diplomatische Provokationen im Dienste der neokonservativen Eskalationsstrategie

Während die EU-Troika stets – wie auch Fischer in seiner o.g. Rede – beteuert, Iran das Recht auf die zivile Nutzung der Kernenergie gewähren zu wollen, wurde Teheran seit Anfang der Verhandlungen aufgefordert, die Anreicherung von Uran aufzugeben. Letztere, so die einhellige Meinung von Experten, befinde sich ausschließlich auf Forschungsniveau und ist als solche weit davon entfernt, waffenfähiges Uran herzustellen. Trotz der jüngsten iranischen Ankündigung Tausende von Zentrifugen in Betrieb nehmen zu wollen, darf als sicher gelten, dass Iran noch weit davon entfernt ist den nuklearen Brennstoffkreislauf zu schließen, geschweige denn die Bombe bauen zu können.[6]

Sowohl im Teheraner[7] (Oktober 2003) als auch Pariser Abkommen[8] (November 2004), den ersten beiden Absichtserklärungen zwischen beiden Parteien, hatte Iran jedoch eingewilligt, sein durch den nuklearen Nichtverbreitungsvertrag (NVV) verbrieftes Recht auf die Entwicklung eines zivilen Atomprogrammes “freiwillig auszusetzen”. Zudem hatte man sich durchgerungen das NVV-Zusatzprotokoll, welches unangekündigte Inspektionen seitens der IAEO vorsieht, zu akzeptieren. All das sollte als “vertrauensbildende Maßnahme” zu verstehen sein, die für die Dauer eines für beide Parteien befriedigenden Verhandlungsprozesses über langfristige Arrangements Bestand haben solle.

Nun waren auch die Europäer gefragt, Iran im Gegenzug ein adäquates Angebot zu unterbreiten. In Teheran erwartete man derweil Abhilfe bzw. Unterstützung angesichts der äußeren Bedrohung des Landes. Allein 200.000 amerikanische und mit ihnen alliierte Truppen zählte man rund um das iranische Territorium herum. So erwartete man von Washingtons europäischen Bündnispartnern, welche sich ja vorwiegend gegen die Irak-Okkupation positioniert hatten, die regelrechte Einkreisung des Iran, wenn nicht aufzuheben, so doch wenigstens zu entschärfen. Zu dieser Zeit bescheinigte die IAEO dem Iran zudem volle Zusammenarbeit und keinerlei Anzeichen für ein militärisches Atomprogramm.[9] Insbesondere Letzteres sollte sich bis zum heutigen Tag nicht ändern.

Die EU3 kündigten an, dem 70-Millionen-Land ein äußerst attraktives Verhandlungspaket geschnürt zu haben, welche umfangreiche Kooperationen auf verschiedensten Gebieten beinhalte. Als schließlich das Angebot den Iran erreichte, reagierte die dortige dienstälteste Diplomatie der Welt in hohem Maße empört. Man sprach sogar von einem “Witz” und der “Beleidigung des iranischen Volkes”. War die Wortwahl nun als bewusst inszeniertes machtpolitisches Manöver zu verstehen, um eine auf innenpolitischen Terraingewinn ausgerichtete Blockadehaltung einzunehmen? Oder gab es handfeste Gründe für Teherans Empfinden in quasi-kolonialistische Gewässer geraten zu sein?

In der Tat wurden dem Iran umfangreiche ökonomische Kooperationen in Aussicht gestellt, was jedoch angesichts der enormen Attraktivität des dortigen Marktes für die europäische Wirtschaft kaum verwundern mag. Da zudem viele solcher Vorhaben zumindest bereits in Planung waren, konnte man in Teheran wohl zu recht kein wesentliches Entgegenkommen oder gar Zugeständnis erkennen. Die zentrale Frage nach dem iranischen Sicherheitsdilemma, über die sich auch die Europäer völlig im Klaren gewesen sein dürften, wurde indes vollkommen ignoriert. Vor dem Hintergrund der Afghanistan- und Irak-Okkupationen konnte die harsche “Demagogie” (Z. Brzezinski)[10] aus Washington und zunehmend auch aus Tel Aviv wohl kaum als folgenlos abgetan werden. Stattdessen las man in Teheran den eher abstrus anmutenden europäischen Eid, dass weder die französischen noch britischen Atomwaffen gegen Iran gerichtet seien. Dabei war allen klar, worum es im Kern ging: Amerikanische Sicherheitsgarantien gegenüber Iran waren dringend geboten. Teherans Ablehnung war also durchaus vorauszusehen.

So begann man im Iran, enttäuscht über den unbefriedigenden Verhandlungsverlauf, vereinzelt damit, Anreicherungsaktivitäten wieder aufzunehmen. Dieser Akt, der vollständig durch die zuvor abgeschlossenen Abkommen gedeckt war, wurde jedoch in Europa unverzüglich als iranischer Vertragsbruch denunziert. In der europäischen Politik, Medien und auch breiten Öffentlichkeit schob man das vorläufige Scheitern der Verhandlungen dem Iran in die Schuhe. Den Eingeweihten aber schien durchaus bewusst, woran es tatsächlich gemangelt hatte. In Deutschland riefen dementsprechend der CDU-Politiker Ruprecht Polenz (Vorsitzender des Auswärtigen Ausschusses des Bundestages) und der Nah- und Mittelost-Experte Volker Perthes (Direktor der Stiftung Wissenschaft und Politik) dazu auf, mehr Zuckerbrot zu offerieren. Realisiert hatte man auch, dass ohne Washingtons Verhandlungsinput die Diplomatie zum Scheitern verurteilt war.[11] Wie die Nachrichtenagentur Reuters Ende Juli 2005 einen EU-Diplomaten zitierte, war das auf dem Tisch liegende Angebot an den Iran ein “in viel Geschenkpapier gehülltes recht leeres Paket”. Daran änderte sich auch in den darauf folgenden Monaten nichts. So blieb der Verhandlungsprozess in der Sackgasse; eine vorzügliche Ausgangssituation für das neokonservative Eskalationsszenario.

Die Amerikanisierung der europäischen Diplomatie

Die Europäer indes hatten sich immer mehr der amerikanischen Haltung angenähert, indem auch sie nun forderten, dass der Iran seine Urananreicherungsaktivitäten vollständig aufgeben müsse, um überhaupt an den Verhandlungstisch zurückzukehren. Zudem übernahm man die amerikanische Überzeugung, dass der UN-Sicherheitsrat sich des Falles Iran in Form von Sanktionen annehmen müsse. Auch die Gewissheit, dass ‚alle Optionen auf dem Tisch‘ belassen werden müssten, um der Diplomatie mehr Nachdruck zu verleihen, hatte man derweil trotz verbaler Ablehnung einer ‚militärischen Lösung‘ bereitwillig inkorporiert.

Im Rahmen der westlichen Zuckerbrot-und-Peitsche-Strategie war für dessen zweiten Teil ohnehin in Washington zur Genüge gesorgt.[12] Dort suchte man nach Wegen, den Konflikt angesichts der ins Stocken geratenen Diplomatie weiter zuzuspitzen.[13] Nachdem das transatlantische Bündnis noch im Januar 2006 einem verschwiegenen Angebot seitens des Iran, das u.a. eine mindestens zweijährige Suspendierung des Atomprogramms im Austausch für die Sicherheitsthematik berücksichtigende Gespräche, keine Beachtung schenkte,[14] klinkten sich die USA plötzlich doch in den diplomatischen Prozess ein. Gemeinsam mit Russland und China, die bislang jegliche Verschärfung des Konflikts abgelehnt hatten, sowie den EU3, legte man nun dem Iran das alte Angebot in einem neuen ‚internationalen‘ Gewand vor und erhöhte somit den Druck auf Teheran sich endlich den Forderungen zu beugen. Während Teheran Gesprächsbereitschaft signalisierte, es jedoch weiterhin ablehnte mit dem Einfrieren seines mittlerweile wieder aufgenommenen Atomforschungsprogrammes in Vorleistung zu treten, erhöhte Washington weiter den Druck auf Teheran. Das lang ersehnte Ziel, Irans Atomakte bei der IAEO an den UN-Sicherheitsrat zu übergeben, war Anfang Februar 2006 durch immensen “politischen Druck”[15] der Amerikaner erreicht worden, sodass der Weg für Sanktionen bereitet war.[16]

Im Frühjahr 2006 war die Arroganz der einzig verbliebenen Supermacht unverkennbar. Das an Hypokrisie nicht zu überbietende, das internationale Recht ignorierende, Nuklear-Abkommen zwischen Washington und Neu-Delhi war ein weiterer gewichtiger Beweis amerikanischer Doppelstandards. Zudem markierte die Neuausgabe der amerikanischen Nationalen Sicherheitsstrategie (NSS) Iran klar und deutlich als nächstes Ziel,[17] derweil Washington 75 Mio. US-Dollar zur Verfügung stellte, um die ‚Demokratie im Iran zu fördern‘.[18] Bei einer Senatsanhörung kündigte Außenministerin Rice unterdessen an: “Wir sehen uns wohl keiner größeren Herausforderung seitens eines einzigen Landes gegenüber als dem Iran.” Somit öffnete sie ganz im Sinne der neu aufgelegten NSS Tür und Tor für die Anwendung eines Präventivschlages gegen Iran, für den auch nukleare Optionen offen angedacht werden.[19]

In solch einer heißen Phase regierte derweil ein unsägliches Schweigen in den Hauptstädten Europas. Dort war man damit beschäftigt einen Sanktionstext zur Vorlage für den UN-Sicherheitsrat zu entwerfen. Am Vortag der Teheraner Fischer-Rede war es dann auch soweit: Am 31. Juli 2006 wurde Iran mit der Resolution 1696[20] aufgefordert innerhalb eines Monats all seine Nukleartätigkeiten einzustellen. Ganz im Sinne der Eskalationslogik war diese Forderung unter den gegebenen Umständen kaum dafür geeignet, den in eine absehbare Sackgasse gelangten Verhandlungsprozess neu zu beleben. Ganz im Gegenteil sollte ein erster Grundstein für eine gezielt betriebene Eskalationsdynamik gelegt werden – vollkommen den Vorgaben der neokonservativen Drehbücher entsprechend.

Wenn der europäische Bote zum amerikanischen Botschafter wird

Auf den Tag genau ein Jahr nach der Amtseinführung des neuen iranischen Präsidenten Ahmadinedschad, sprach Fischer vor Experten der iranischen Außen- und Sicherheitspolitik in Teheran. Zu Anfang seiner Rede betonte er nicht ganz unmissverständlich, dass er zwar nicht in “offizieller Funktion” auftrete, aber dennoch als jemand, der am EU3-Iran-Verhandlungsprozess aktiv beteiligt war. Er stellte klar, dass Teheran nicht gut beraten sei, das ihm angebotene Vorschlagspaket abzulehnen.[21] Während Fischer im Falle iranischer Zustimmung die Normalisierung der Beziehungen in Aussicht stellte, machte er nun sehr deutlich, was das Land zu erwarten habe, würde seine Wahl sich nicht mit den westlichen Wünschen decken: “Eine Ablehnung des gegenwärtigen Angebots wird zu einer Eskalation des Konflikts führen […].” Obgleich die Großmächte bezüglich der Frage eines Irak-Krieges gespalten waren, würde die Frage nach “Irans nuklearen Ambitionen die internationale Gemeinschaft vollkommen einen”.

So resümierte einer der führenden transatlantischen Außenpolitiker das Hauptaugenmerk seiner Iran-Reise wie folgt: “Wir befinden uns am Scheideweg, und die Führung des Iran muss eine Entscheidung treffen, vielleicht eine von historischen Ausmaßen. Kooperation oder Konfrontation sind die Alternativen, und, bitte, geben Sie dem Boten nicht die Schuld für die Botschaft. Es liegt ein Angebot auf dem Tisch, das nicht ausgeschlagen werden darf”. Er hoffe, dass der Iran die “Gelegenheit für gemeinsamen Fortschritt in unseren Beziehungen und für Frieden” ergreife. In diesem Sinne stellte er die Entwicklung eines regionalen Sicherheitssystems in Aussicht, das Länder des Mittleren Ostens umfassen solle. Ein politisches Projekt von höchster Bedeutsamkeit, das jedoch bislang über Lippenbekenntnisse nicht herauskam.

Ein Iran-Krieg ist zum Greifen nahe

Fischer betonte zugleich, dass man es nicht mit einem “Streit über Rechte, sondern über Vertrauen” zu tun habe. Ob jedoch die iranische Seite den ausländischen Großmächten nun angesichts der ‚Friss-oder-stirb‘-Option mehr Vertrauen entgegenbringen kann, ist mehr als fraglich. Genau dieser Vertrauensverlust, insbesondere der europäischen Verhandlungspartner, scheint sich als gravierend herauszustellen. Der aktive europäische Beitrag an der Verhängung von zwei weiteren Sanktionen (Resolution 1737 vom 23. Dezember 2006 sowie Resolution 1747 vom 24. März 2007) hat das Vertrauen in die Diplomatie des Alten Kontinents, welche für sich beansprucht eine friedliche Lösung des Konfliktes anzustreben, erheblich unterminiert.

Indes befindet man sich schon längst in einem Krieg. Im September 2006 erklärte der pensionierte US-Luftwaffenoberst Sam Gardiner gegenüber CNN, dass sein Land seit mindestens 18 Monaten militärische Operationen im Iran durchführe.[22] In der Region des Persischen Golfs befinden sich bereits drei große US-Kampfverbände.[23] Solch ein groß angelegter Aufmarsch war zuletzt am Vorabend der Irak-Invasion aufgeboten worden. Es liegt nun in erster Linie an dem inneramerikanischen Kampf zwischen den an der Macht stehenden neokonservativen Kriegsbefürworter und jenen sog. Realisten, welche in einem Iran-Krieg den Vorboten für das Ende der weltweiten amerikanischen Vorherrschaft sehen.[24]

Ein klares Nein aus den restlichen Hauptstädten könnte aber auch ein erhebliches politisches Hindernis für einen geplanten Nuklearangriff auf Iran darstellen. Während einiges dafür sprich, dass sich Moskau insgeheim strategische Vorteile in der zu erwartenden aufreibenden Konfrontation zwischen Iran und den USA verspricht, ist von der Bundeskanzlerin wohl kaum eine Distanzierung gegenüber ihren amerikanischen Freunden zu erwarten.[25] Jenseits des Rheins zeichnet sich indes wohl ein deutlicher pro-atlantischer Kurs ab. Der neue französische Präsident Nicolas Sarkozy, dessen “niederschmetternder Sieg” (L’éclatante victoire)[26] laut Le Monde-Autor Laurent Greilsammer zentral in dem Werben für einen “französischen Traum” (rêve français) zu verstehen ist, erhält seine besondere Segnung dadurch, dass der erste Glückwunsch entgegen der sonstigen politischen Praxis persönlich von US-Präsident Bush erfolgte. Am gleichen Wahlabend noch richtet Sarkozy, just nachdem er ein zweideutiges Bekenntnis zu Europa äußert, einen “Appel an unsere amerikanischen Freunde, die wissen sollen, dass sie auf unsere Freundschaft zählen können (Jubel!), welche sich in den Tragödien der Geschichte geschmiedet hat, denen wir gemeinsam gegenüberstanden. Ich will ihnen sagen, dass Frankreich immer an ihrer Seite stehen wird, wann immer sie es brauchen. Ich will ihnen auch sagen, dass Freundschaft auch bedeutet, dass man akzeptiert, dass seine Freunde anders denken (Jubel!).” Inwieweit der in den USA als Neokonservativer Gefeierte, seinen amerikanischen “Freunden” den Vorzug gegenüber den europäischen “Partnern” erteilt, bleibt abzuwarten. Allerdings ist es nicht sehr wahrscheinlich, dass der mit Bush so vertraute Sarkozy sich eines Krieges gegen Iran entgegenstemmen würde. Während in Berlin ganze 72% der Exil-Franzosen für die sozialistische Kontrahentin Ségolène Royal gestimmt haben,[27] hegt die dort regierende Kanzlerin unbeirrt Sympathie für den Pariser Wahlausgang. Eine Entamerikanisierung der europäischen Diplomatie ist also nicht abzusehen.

Nichtsdestotrotz sollten die Europäer die folgende Bemerkung Fischers in Bezug auf weitere diplomatische Schritte beherzt aufnehmen, um eine globale Katastrophe, die ein Iran-Krieg unweigerlich heraufbeschwören würde,[28] noch abzuwehren: “Für Iran war der Mangel an Respekt und Anerkennung gegenüber seiner Unabhängigkeit, seiner sehr alten Zivilisation, seines strategischen Potentials sowie das Talent und die Fähigkeiten seines Volkes während seiner ganzen modernen Geschichte besonders demütigend und gewiss kränkend.”[29] Weder Fischer noch die EU3 können angesichts der von ihnen mitverantworteten Eskalationsdiplomatie ihre Hände in Unschuld waschen. Als Ergebnis dessen gilt nach wie vor, was der UNO-Korrespondent Andreas Zumach Ende Februar 2007 anlässlich der Beendigung der US-Militärvorbereitungen für einen Iran-Krieg diagnostizierte: “Der Krieg könnte morgen früh um fünf beginnen, und wir erfuhren davon um 6 Uhr aus den Nachrichten.”[30]

Anmerkungen

[1] Alle Zitate sind, in eigener Übersetzung, in der Folge dem englischsprachigen Abdruck der Rede entnommen; siehe Joschka Fischer: Iran: High Stakes, Dissent Magazine, Winter 2007,

[2] Die von den EU3 ausgearbeiteten Entwurfstexte sind unter http://www.acronym.org.uk/docs/0606/doc01.htm zu finden.

[3] Vgl. Andrew Koch: Iran uranium source revealed, Jane’s Defence Weekly, 10.08.2004 und Gero von Randow: Atomdeal gesucht, in: Die Zeit, Nr. 36, 26.08.2004.

[4] Mehr zu Ahmadinedschads ohnehin äußerst deplatzierten, im Übrigen auf die Sympathie der arabischen Massen zielenden, Äußerungen, siehe Gruppe Arbeiterfotografie: Äußerungen von Ahmadinedschad zum Holocaust verfälscht: Wie Medien den Iran-Krieg vorbereiten, NRhZ-Online (Neue Rheinische Zeitung), 12.04.2006; Jonathan Steele: If Iran is ready to talk, the US must do so unconditionally, The Guardian, 02.06.2006; sowie Ethan Bronner: Just How Far Did They Go These Words Against Israel?, The New York Times, 11.06.2006.

[5] Das Angebot kann unter http://www.washingtonpost.com/wp-srv/world/documents/us_iran_1roadmap.pd… eingesehen werden. Auch siehe v.a. Gareth Porter: Burnt Offering. How a 2003 secret overture from Tehran might have led to a deal on IranÂ’s nuclear capacity-if the Bush administration hadn’t rebuffed it, in: The American Prospect, Jg. 17, Nr. 6, Juni 2006, S. 20-25. Vgl. auch Ali Fathollah-Nejad: Iran in the Eye of Storm, www.uni-muenster.de/PeaCon/psr, Mai 2007, S. 28-31 (Abschnitt über “The Neocons in the Corridor of Power: The Fervent Drive for Regime Change Spurns Iran’s Grand Bargain Offer”).

[6] iran-report, Heinrich-Böll-Stiftung, Nr. 05/2007, S. 12.

[7] Zum Teheraner Abkommen, siehe Iran Ministry of Foreign Affairs: Statement by the Iranian Government and visiting EU Foreign Ministers, 21.10.2003.

[8] Siehe International Atomic Energy Agency: Communication dated 26 November 2004 received from the Permanent Representatives of France, Germany, the Islamic Republic of Iran and the United Kingdom concerning the agreement signed in Paris on 15 November 2004, Information Circular, INFCIRC/637, 26.11.2004.

[9] Vgl. IAEA Board of Governors: Implementation of the NPT Safeguards Agreement in the Islamic Republic of Iran, GOV/2003/75, Bericht des Generaldirektors, 10.11.2003, sowie ibid.: Implementation of the NPT Safeguards Agreement in the Islamic Republic of Iran, GOV/2004/83, Bericht des Generaldirektors, 15.11.2004.

[10] stern.de: “Das sind doch paranoide Slogans”, Interview mit Zbigniew Brzezinski von Katja Gloger, 18.11.2004.

[11] Vgl. Ruprecht Polenz: Wo bleibt das Zuckerbrot? Wer Iran vom Bau der Bombe abhalten will, muß etwas zu bieten haben, Die Welt, 27.11.2004; sowie Volker Perthes: The EU Needs a U.S. Input on Iran, in: European Affairs, Jg. 6, Nr. 4 (Herbst 2005), S. 17-20.

[12] Für eine Veranschaulichung der deutschen Iran-Politik, siehe die Bundestagsplenardebatte am 01.03.2007 (Wahlperiode 16, Sitzungsnr. 82 ).

[13] So beispielsweise torpedierte man den russischen Vorschlag, der von allen Verhandlungsparteien als vielversprechend eingestuft wurde. Dazu Mohssen Massarrat: Der Iran und Europas Versagen, in: Blätter für deutsche und internationale Politik, Mai 2006, S. 544-547, hier 544-545.

[14] Vgl. Kaveh L. Afrasiabi: Sideshows on Iran’s frogmarch to the UN, Asia Times, 07.02.2006.

[15] Dazu Siddharth Varadarajan: India’s anti-Iran votes were coerced, says former U.S. official. ‘New Delhi should walk away from Iran pipeline project’, The Hindu, 16.02.2007.

[16] Zur Entscheidung des IAEO-Gouverneursrats, siehe IAEA Board of Governors, Implementation of the NPT Safeguards Agreement in the Islamic Republic of Iran, GOV/2006/14, Resolution verabschiedet am 04.02.2006.

[17] The White House: The National Security Strategy of the United States of America, Washington, März 2006.

[18] Zu Letzterem, siehe Peter Baker/Glenn Kessler: U.S. Campaign Is Aimed at Iran’s Leaders, Washington Post, 13.03.2006, S. A01,.

[19] Dazu Jorge Hirsch: America’s Nuclear Ticking Bomb, The San Diego Union-Tribune, 03.01.2006; sowie die Doctrine for Joint Nuclear Operations aus dem Jahr 2006.

[20] Zu finden unter http://www.un.org/News/Press/docs/2006/sc8792.doc.htm.

[21] Demzufolge solle dem Land Zugang zur Technologie von modernen Leichtwasserreaktoren, eine “internationale Garantie eines permanenten Zugangs zu Nuklearbrennstoff” sowie internationale Zusammenarbeit im Bereich der Nuklearforschung gewährt werden. Während allen voran die westliche Nuklearindustrie sich nichts Sehnlicheres wünschen würde, als dass Iran diesem Deal zustimme, wurden Teherans Bedenken, eine vom Ausland unabhängige Kernenergieversorgung zu unterhalten, keinesfalls Rechnung getragen.

[22] CNN: Situation Room, Interview mit Sam Gardiner von Wolf Blitzer, 18.09.2006, Video unter http://www.youtube.com/watch?v=NcSK809U3Qs; Transskript unter http://thinkprogress.org/col-sam-gardiner-on-cnn-91806/.

[23] Vgl. Michel Chossudovsky: ‘Theater Iran Near Term’ (TIRANNT), Global Research, 21.02.2007 (revidiert am 23.02.), sowie ibid.: The War on Iran, Global Research, 01.04.2007.

[24] Ali Fathollah-Nejad: Teetering on the Brink of Disaster: The NeoconsÂ’ Decision to Bomb Iran, Global Research, 09.04.2007.

[25] Zu Moskaus Rolle, siehe Ali Fathollah-Nejad: Russian Roulette and the Iran War: Ulterior motives of an Iran War profiteer-and its risks, Global Research, 21.04.2007.

[26] Titel der konservativen französischen Tageszeitung Le Figaro vom 07.05.2007, dem Folgetag der Wahl Sarkozys.

[27] Siehe Wahlsendung von TV5 Monde am Abend des 2. Wahlganges am 06.05.2006.

[28] Über die immense globale Bedrohungslage bezüglich eines amerikanischen und/oder israelischen Nuklearkrieges, siehe Leonid Ivashov: Iran: the Threat of a Nuclear War, Strategic Culture Foundation online magazine, 30.03.2007, http://en.fondsk.ru/article.php?id=647.

[29] J. Fischer, idem.

[30] Andreas Zumach: Für den Irankrieg ist alles vorbereitet, taz, 25.02.2007, S. 3.

QUELLE

Ali Fathollah-Nejad (2007) Don’t blame the messenger for the message“? Wie die EU-Diplomatie den Weg für einen US-Angriff auf Iran ebnet, AUSDRUCK, Tübingen: Informationsstelle Militarisierung, Juni, S. 3–6;

ebenfalls erschienen auf Linksnet, 29.05. | in: Informationsstelle Militarisierung e.V. (Hg.), Studien zur Militarisierung EUropas 28/2007, 7 Seiten.